古樸而靜謐的 ” 神農街 ” ,除了保有過去府城河港街道的意象,近年加入文藝創作的熱潮再度活絡這條老街,使隱身於此的古蹟與老舊工藝能再次被人們所見。

神農街起源 – 舊時北勢街與五條港密不可分的淵源

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神農街是台南保留完整的老街之一,在清領時期這裡是沿著五條港中心的南勢港所發展出來的古道,五條港興起於康熙末年至乾隆年間,是當時維繫台南府城對外商業貿易往來的重要樞紐,神農街也因位於核心的南勢港北方,昔日被稱作北勢街,繁榮的河港貿易使北勢街成為當時五條港的經濟中心之一。如今,過去像是神農街這些繁華古道的光輝,伴隨著河港淤積而逐漸消散,但留下了極具特色的街屋形式,像是街道旁的老房過去一樓多作為談生意的店面,二樓則作為存放貨物的貨艙,通常還會設立小門以便貨物垂吊。也因當時從中國運來的建築樑木受限船艙的大小使得被切割成統一尺寸,造就現今神農街整齊的街道立面。除了別具特色的街道樣貌外,發展悠久的神農街佇立著一些重要的老舊行業,近年來也因老屋翻新成為許多文創藝品的集散地。

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神農街 – 永川大轎──巧手匠心的神轎製作工藝

在台灣民俗宗教的發展相當蓬勃,常常能在路上看到許多神轎隊伍,神轎作為神明外出的交通工具可說是相當重要,在台南可有一間製作神轎超過一甲子的著名老店「永川大轎」,老闆王永川從年輕時便開始跟隨父親學習神桌的製作,爾後自立永川工藝社並自行摸索神轎的製作技術,花費幾十年的歲月練就一身好功夫。一般的神轎材質分為木材以及藤編兩種,製作過程繁瑣,從選取木材的種類就相當講究,像是採用不易變形的檜木,或是不易蟲蛀富有香氣的樟木。神轎在使用時需要經歷晃動,因此師傅們十分注重它的堅固性,像是採用接榫的方式將每個木頭銜接起來,比起鋼釘是更加牢固但也因此要花上許多時間製作每個榫頭,而玲瑯滿目的鑿花更是要避免在神轎行走中斷裂,即使在組裝完畢後師傅們還要經過細膩的檢查、修整以及噴漆後方能算是完成,因此以大轎的製作來說可能需要花上2-4個月的時間,但保存良好的話卻可使用數十年甚至是百年。現今年過80的永川師傅說道:「只要仍有神明需要轎子,就會繼續做下去。」,這份精神不僅延續台灣重要的信仰文化,也讓精湛的神轎工藝不斷流傳。

神農街 – 府城傳承百年的泉州派粧佛世家「西佛國」

台灣的粧佛藝術是由中國的閩南地區傳入,有福州、泉州及漳州派,隱身於台南神農街的西佛國是來自於泉州派的粧佛工藝,西佛國世代皆為粧佛產業服務目前已傳至第五代,其家族的作品散見全台各大廟宇,可說是府城相當著名的粧佛世家。粧佛藝術可分為木雕與泥塑,過去的粧佛師傅兩者精通,但如今就需要大家分工合作才能完成。每每要製作塑像時,總要考量神像身體每個部位的比例是否合適、營造自然的體態、掌握其神韻以及神明性格的表現,而這些細節的展現除了是藉著古法製作以外,多觀察、多學習,從別人的作品裡獲得經驗才能造就不易損壞品、質良好的神像作品。然而,隨時代改變現在神像製作多被中國的機器代工所取代,第五代老闆蔡友誠則認為會繼續努力鑽研古法,使粧佛這項技藝能嶄露於世人面前並持續守護這份民俗信仰。

神農街特色店家 – 用心經營在地推廣的文創小店「五條港行號」

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近年來在神農街進駐許多文藝商品相關的工作室,而在神農街的五條港行號是深耕已久的商店,這間民國前五年所蓋的老屋,結構上還維持木造的建築,前身是台南文化協會推廣神農街的據點,在過去舉辦各式各樣的活動,後來成立五條港行號,將府城、神農街在地的文化及故事與商品結合,每季都會推出新商品,像是桌曆、雜誌、明信片、帆布袋…等種類多元,除了將文化帶入商品,同時也重視舉辦許多文化推廣以及導覽的課程,透過舉辦這些具備深度及特色的講座、活動,期盼讓更多人能想要了解、愛上這條古樸的神農老街。

一起來個神農街的小旅行吧!走入猶如時光隧道的神農街,看看神農街如何連結著過去與現在所交織的榮景。

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【南搞胖叔】 來台南後,體重不小心就回不去惹