談起臺灣的宗教信仰,刈香與送王是兩個極具特色的活動。而在臺南西港,玉敕慶安宮不僅將二者結合,更成為全國第二個通過國家認證無形文化資產的廟宇,同時也有著 “台灣第一香 “之稱 ! 一起來認識西港刈香吧!

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台灣第一香 – 一起參訪南瀛五大香科之首 !

西港玉敕慶安宮除了是臺灣重要國定民俗,更是南瀛五大香科之首,被稱為臺灣第一香。據傳該廟地處靈鍾鯉穴,因此到此參拜,可以看見獨特的鯉魚令旗,外觀上又與尋常廟宇有所不同,除了在建築上以金箔裝飾博得「金大廟」之稱外,在各個廟門的路口都有神降在側,使參拜者在進入正殿前,便見到大尊的神將坐鎮。

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按〈台南縣西港玉敕慶安宮金大廟沿革〉,慶安宮的信仰起源為天上聖母,1661年鄭氏來台,因保民安順的考量,將神像留在鹿耳門,隨後在西港駐紮的部隊,在未有建廟的情況,先將申明奉於軍營,便成慶安宮現址。後康熙五十一年(1712)建廟,歷經清代三次、日治時期四次與國民政府來台後五次的重修,最後因大殿龜裂傾斜、丹青剝落難以重修等因素,於1972年決議重建,並於1987年落成,為今慶安宮的樣貌。

遠近馳名的臺灣第一香

至於西港刈香,又是如何成為遠近馳名的臺灣第一香呢?

《台灣縣志》記載:「臺尚王醮,三年一舉,取送瘟之義也。」臺灣早期便因渡海移民的影響而有王爺、瘟神信仰,瘟神是天庭瘟部裡掌管瘟疫、懲罰惡人的神明,王爺則是因有行瘟的潛力,常被視為地方守護神。瘟神信仰在南部頗為興盛,其中又以12值年瘟王為大宗。

事實上,西港刈香活動可溯自清乾隆四十九年(1784),八份懿德宮(今姑媽宮)於曾文溪畔十八叢榕凹湖仔拾得漂流至此的王船,便提議三年舉行一次,一開始只有十三庄的參與,道光三年(1823)曾文溪大水,懿德宮的「下馬樟牌」遭洪水沖走,香火中落無力再辦,才由當時36庄庄長擲茭,同意第十四科起由西港慶安宮接辦。

一般來說,醮祭典有平安醮、瘟醮、慶成醮、火醮,但因慶安宮輔建之初,周遭村落尚無廟宇,又因要顯示媽祖廟的正統性,香科會先前往鹿耳門請水並迎媽祖鑑醮,因而形成謁祖進香與王醮於同一祭典、香醮合一的特殊盛況。

此香醮合一的盛會,為逢丑、辰、未、戌年舉辦,香科從「落廟」到「謝燈篙」,期間長達1年4個月,今年,正好是第七十九科香呢!

年度盛事 – 第79科香

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西港刈香,從第一科香至今年已234年,除太平洋戰爭停辦一次外,從無間斷,歷史悠久且有近百村鄉(此處村鄉指單位)參與,至今香境已涵蓋西港、佳里、安定、七股、安南區等,是為三年一次舉辦的盛會,而今年的第79香,主要活動期間為3/22-6/6,有興趣的朋友們,一起來臺南西港共襄盛舉吧!

今年預定的重要流程(3/22-6/6)

豎旗杆→燈篙、造衙門→恭塑千歲爺、百足真人→千歲爺南巡→豎燈篙→王船進水出澳→王船豎桅掛帆→架棚起王→火醮→醮壇起鼓→請媽祖→遶境→恭送千歲爺登舟→恭送青龍宮保生大帝、鹿耳門開基媽祖→謝燈篙。

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延伸閱讀

1、康豹,《台灣的王爺信仰》,臺北:商鼎文化,1997。

2、黃文博,《南瀛刈香誌》,臺南:臺南縣文化局,2004。

3、方淑美,《臺南西港仔刈香的空間性》,臺北:國立臺灣師範大學地理研究所碩士論文,1995。

4、李素英,《西港玉敕慶安宮香科活動之研究》,臺南:國立台南大學台灣文化研究所碩士論文,2005。

5、黃文博、黃明雅,《臺灣第一香──西港玉敕慶安宮庚辰香科大醮典》,臺南:西港慶安宮,2003。

下次造訪西港的時候 , 不妨也造訪慶安宮吧 ! 一起參訪國家認證的無形文化資產 ! 如果妳想要了解更多的台南旅遊資訊 , 歡迎看看我們的網站唷 !

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小編

南城說書人 , 成大歷史系碩士班就讀中 , 喜歡探索台南中的歷史故事 , 並執筆寫下 , 希望能夠讓這些故事被大家看見 !

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